Wednesday, April 27, 2011

Egypt. Egipto.

August 25, 2007

Only when the airplane flew over the pyramids I could believe I was actually here. The land of Cleopatra and Tutankamen: Egypt.

My first task was to find an apartment. I found a great place in 3 days! I was worried the first couple of day because the apartments were way too expensive for my stipend. But thank God I found a 3 bedroom one in the coolest area of town, El Maadi. I got quaint white bedroom with two big windows and a balcony with a view of my tree-lined street. School is great. Nice campus and a fun group of teachers. Very diverse crew: single and married, younger and older. There are Egyptians, Americans, Europeans and and one Latino, me. :o)  Our common trait is that we all love to travel. Together we have taught in 52 countries. A week ago we had a dinner and dance at a posh Cairo hotel and yesterday we went to the pyramids. Students start on Sept 2, so I have a week to get ready for my 22 students. I will teach Math and Science to 2 groups of 5th graders.

Every day I thank God for the opportunity He gives me to do what I love. To teach, to travel, to explore this amazing world He created for us.


25 de Agosto, 2007

Solo cuando el avion sobrevolo las piramides pude creer que realmente estaba aquí. La tierra de Cleopatra y Tutankamen: Egipto.

Lo primero que tenia que hacer cuando llegue era encontrar un apartamento. Encontre uno excelente en 3 dias ! La verdad estaba un poco preocupado los primeros dias porque los precios estaban demasiado altos. Pero gracias a Dios encontre uno de 3 dormitorios en una de las mejores areas de la ciudad, El Maadi. Mi dormitorio es blanco con dos grandes ventanas y balcón con vista a la calle con arboles. En el colegio todo bien. El campus es moderno y hay un grupo buena honda de maestros. Muy diverso, solteros y casados, jovenes y mayores. Hay Egipcios, Norteamericanos, Europeos y un Latino, yo :o). Lo que tenemos en comun es que a todos nos encanta viajar. Entre todos hemos dado clases en 52 paises. Hace una semana tuvimos una cena y baile en un hotel de lujo en Cairo. Ayer fuimos a las piramides. Los alumnos inician el 2 de Sept. asi que me queda una semana para prepararme para mis 22 alumnos. Voy a dar Math and Science a dos grupos de 5to grado.

Cada dia le doy gracias a Dios por la oportunidad que El me da de hacer lo que amo: enseñar, viajar, explorar este maravilloso mundo que El creo para nosotros.

Friday, April 15, 2011

Bucharest, Romania

Bucharest's unmistakable Palace of Parliament, due to its immense physical, psychic and historic stature, is perhaps the most controversial building in Romania. Meant to be the crowning achievement of 'Centrul Civic' or 'Civic Centre' - Communist leader Nicolae Ceausescu's ambitious urban development plan - the Palace of Parliament represents one of the most extravagant and expensive building projects in the history of mankind; certainly of the last century. Claiming superlative as the world's second-largest building by surface area (after the sneakily spacious US Pentagon), the Palace of Parliament is one of Romania's biggest tourist attractions.

Note: I took the pic on my first trip to Bucharest in 2008. Little did I know that I'd be living here 2 years later. :o)

Tuesday, April 12, 2011

Aswan, Luxor, Abu Simbel, Egypt - Egipto

March 19, 2008

Two friends and I took the night train from Cairo to Aswan. 14 hours of travel. Yeah, that’s how I roll. I did not have a ticket because I was told I could buy one once on board. I boarded the train and it was practically empty, but I got worried in Giza when a bunch of people got on the train and I had to move out of the comfy seat I had. In the end I got the very last seat in the "foreigners" car (first class with AC). This sort of thing happens often to me. I guess my optimism hasn’t failed me yet and I hope it never does!

After 14 hours on the train we arrived in Aswan. Aswan is a quaint little town by the Nile in southern Egypt, only 3 hours north of Sudan. That afternoon we went to Philae Island to visit a temple built with Roman and Greek influence. The classical Egyptian hieroglyphics don’t cease to amaze me. We also visited the dam that forms Lake Nasser, one of the biggest man-made lakes in the world. When we returned to town we had a couple of beers as we watched the sunset overlooking the Nile. We ended the day sailing on a felucca with a cool Nubian dude. This part of Egypt is also called Nubia. That night we ended up on the other side of the Nile with the most beautiful full moon you can imagine. The wind blowing as we sailed in the Nile. It was definitely worth the 14 hours in the train.

My friends got on a cruise the next day.  Before that we went on one more felucca ride to visit a Nubian village where they bought “galabeyas”, the traditional robes worn by Egyptian men. I stayed in Aswan because I had made plans to travel to Abu Simbel, a spectacular site where Ramses’ II ego is carved out of a mountain in the form of 20 mt (60 ft) tall statues.  I had to wake up at 3 in the morning to take the mini-bus. The site can only be visited from 6 to 9 am, as the heat after that time is unbearable. After 3 hours I arrived. Abu Simbel is such a majestic example of ancient Egyptians’ mastery of the sciences and arts. Not only are the two temples at Abu Simbel among the most magnificent monuments in the world but their removal and reconstruction was an historic event in itself.

When the temples (280 km/170 miles from Aswan) were threatened by submersion in Lake Nasser, due to the construction of the High Dam, the Egyptian Government secured the support of UNESCO and launched a world wide appeal. During the salvage operation which began in 1964and continued until 1968, the two temples were dismantled and raised over 60 meters up the sandstone cliff where they had been built more than 3,000 years before. Here they were reassembled, in the exact same relationship to each other and the sun, and covered with an artificial mountain. Most of the joins in the stone have now been filled by antiquity experts, but inside the temples it is still possible to see where the blocks were cut. You can also go inside the man made dome and see an exhibition of photographs showing the different stages of the massive removal project. Impressive.

I left Aswan the next day after trying to buy a train ticket three times. For some reason they would not sell it to me. I had to go talk to the chief of the tourist police and literally beg him to approve me going in the 2nd class wagon. Apparently the 1st class foreigner’s wagon was sold out. I explained I needed to get back to Cairo to teach and he finally wrote me a sticky note for the train ticket teller. I got a ticket after waiting over an hour in the local’s ticket window. Everyone kept cutting the line and at some point I had to tell a supervisor and he took me up front I told the teller to sell me the ticket. Yeah, that’s how I roll. My train left at 8 pm that night. I spent my last day walking around the bazaar, went swimming and read by the pool of the Isis hotel. I was so glad I did, because the temperature was about 45 C (110 F). No wonder tours to Abu Simbel go so early in the day.

One of the most memorable moments of the trip is having seeing a mirage in the desert. After exploring the amazing Abu Simbel site. In the minivan looking out the window on the way back to Aswan, when I suddenly saw what looked like a lake in the middle of the desert. I smiled and thought: Yes, that’s how I roll.


19 de marzo, 2008

Dos amigos y yo, tomamos el tren nocturno de Cairo a Aswan. 14 horas de viaje. Si, asi viajo yo. Yo no tenia boleto porque me dijeron que podia comprarlo una vez a bordo, pero me empece a preocupar cuando en Giza un monton de gente se subio y me tuve que mover de mi comodo asiento. Al final me toco el ultimo asiento en el vagon de los "extranjeros." Primera clase con aire acondicionado. Despues de 14 horas en el tren llegamos a Aswan. Aswan es una pintoresca ciudad a la orilla del Nilo en el sur de Egipto, a 3 horas al norte de sudan. Esa tarde visitamos la isla Philae donde vimos un templo construido con la ayuda de los Romanos y con influencia Griega con los clasicos jeroglificos egipcios que no dejan de impresionarme. Tambien visitamos la presa que forma el lago Nasser, uno de los mas grandes lagos hechos en el mundo. Al regresar a la ciudad nos tomamos un par de cervezas y mientras veiamos el atardecer a la orilla del Nilo. Terminamos el dia con un paseo en barco de vela (feluca) con un cool chico Nubiano. A esta area de Egipto tambien se le conoce como Nubia. Una hermosa luna llena, el viento, el Nilo... definitivamente valieron la pena las 14 horas en el tren.

Mis amigos abordaron un crucero el siguiente dia. Antes de irse paseamos en velero de nuevo para visitar un pueblo Nubiano donde ellos compraron galabeyas, que son la tunica tradicional que visten los hombres egipcios.  Yo me quede en Aswan porque tenia planeado viajar a Abu Simbel. Un sitio spectacular donde el ego de Ramses II se transform en enormes estatuas de 20 metros esculpidas en una montania. Me desperte a las 3 de la maniana para tomar un minibus porque los tours solo los hacen de 6 a 9 am debido al calor que llega despues de esa hora. Despues de 3 horas llegue a mi destino. Abu simbel es un majestuoso ejemplo de la maestria en las ciencias y lasartes de los antiguos Egipcios. No solo los monumentos son de los mas majestuosos en el mundo, pero su relocacion y reconstruccion fue un evento historico en si mismo.

Cuando los templos (280 km al sur de aswan) estuvieron amenazados de ser sumergidos por las aguas del lago Nasser debido a la contruccion de la presa, el gobierno Egipcio aseguro el apoyo de la UNESCO y lanzo una compania mundial para salvarlos. Durante la operacion que duro de 1964 hasta 1968, los dos templos fueron desmantelados y elevados 60 metros desde el risco arenoso en los que fueron construidos mas de 3,000 anios antes. Ahi fueron re-emsamblados en la exacta relacion el uno al otro y al sol, y cubiertos por una montania artificual. La mayoria de las uniones en la roca han sido rellenadas por expertos en antiguedades, pero adentro del templo aun es posible distinguir donde los trozos de roca fueron cortados. Ademas se puede obvervar una exhibicion fotografica que muestra las diferentes etapas del masivo proyecto de recolocacion. Impresionante.

Sali de aswan el dia siguiente despues de tratar tres veces de comprar un boleto. Finalmente logre comprar mi boleto despues de  hablar con el jefe de la policia de turismo. No me querian vender boleto en segunda clase porque aparentemente el de primera clase estaba vendido. Le explique que yo debia regresar a Cairo a dar clases. Al final me dio una nota en un post-it para que lo entregara en la ventanilla. Despues de esperar mas de una hora en la ventanilla hable con un supervisor porque todo el mundo se colaba y yo no avanzaba. El supervisor me llevo al frente y compre mi boleto. El tren salio a las 8 pm esa noche. Pase mi ultimo dia paseando por los bazares y nadando en la piscina del hotel Isis. Que suerte que lo hice porque la temperature ese dia llego a los 45grados (113 Farenheit). Si, habia calor.

Uno de los momentos mas memorables del viaje es haber visto un espejismo en el desierto. Despues de visitor el impresionante sitio que es Abu Simbul, miraba por la ventana en el camino de regreso a Aswab. De repente vi lo que parecia un lago en medio del desierto. Sonrie y pense: Si, ese es mi estilo.

Thursday, April 7, 2011

Ode to Hope. Oda a La Esperanza.

Ode to Hope

Oceanic dawn,
at the center
of my life.
Waves like grapes,
the sky's solitude,
you fill me
and flood
the complete sea,
the undimished sky,
and space,
seafoam's white
the orange earth,
the sun's
fiery waist
in agony,
so many
gifts and talents,
birds soaring into their dreams,
and the sea, the sea,
chorus of rich, resonant salt,
and meanwhile,
we men,
touch the water,
struggling and hoping,
we touch the sea
And the waves tell the firm coast:

"Everything will be fulfilled"

Oda a la Esperanza

Crepusculo marino,
en medio
de mi vida,
las olas como uvas,
la soledad del cielo,
me llenas
y desbordas,
todo el mar,
todo el cielo,
y espacio,
los batallones blancos
de la espuma,
la tierra anaranjada,
la cintura
del sol en agonia,
dones y dones,
que acuden a sus suenos,
y el mar, el mar,
coro de sal sonora,
mientras tanto,
los hombres,
junto al agua,
y esperando
junto al mar,
Las olas dicen a la costa firme:

"Todo sera cumplido."

Pablo Neruda

Monday, April 4, 2011

How to Live a Delicious Life! Como Vivir una Vida Deliciosa!

Inspired by "How to be Really Alive"

Go where your heart tells you. 
Live simply
Learn from a child. 
Do not fear making hard decisions. 
F O R G I V E.  
Be proud of who you are and what you do. 
 Appreciate other cultures. 
O b s e r v e.  
Create excitement!
P r a y.
Read poetry, preferably aloud.  
See beyond what your eyes see. 
Explore the world around and inside you. 
Share your talents, time and resources. 
A D M I R E. 
Be patient.
Wander, you may find 
what you've been looking for unexpectedly. 
Open your windows. 
Take pictures! 
Live today.   
And remember: 
Share your life with others! 

Mario Arana

Inspirado por "How to be Really Alive"

Ve a donde te diga tu corazon. 
Vive con sencillez
Aprende de los ninos. 
No temas las decisiones dificiles. 
P E R D O N A.  
Siente orgullo de quien eres y de lo que haces. 
 Apprecia otras culturas. 
O b s e r v a. 
Crea emocion!
O r a.
Lee poesia, preferiblemente en voz alta.  
Mira mas alla de lo que ven tus ojos. 
Explora el mundo alrededor y dentro de ti. 
Comparte tus talentos, tu tiempo y recursos. 
A D M I R A. 
Se paciente.
Camina sin rumbo, 
lo que buscas puede aparecer sorpresivamente. 
Abre las ventanas. 
Toma fotos! 
Vive el hoy. 
Y recuerda: 
Comparte tu vida con otros!

Mario Arana

Friday, April 1, 2011

Travel is more. Viajar es mas.

July 20, 2007

I am exhausted. I left Chetumal, the Mexico-Belize border, at 6 in the morning. I just arrived in Flores in northern Guatemala. It is 3 pm. In 4 hours I take an overnight bus to Guatemala City. By the time I arrive there it will be exactly 24 hours of travel. I will have crossed 2 borders and been in 3 countries.

What is travel to you?

Traveling to me is more. It is more than discovering deserted beaches, exploring ruins in the middle of the jungle, admiring amazing landscapes or strolling down quaint little towns. Traveling is much more than meeting friendly and captivating people on the road. Traveling is much more than the thrill and joy of new adventures. To me travel is life. And, like life, travel does have its challenging days as well as its glorious ones. Travel, and life, has its unexpected turns, good and bad. Life brings us tender moments but also tough situations. What truly matters is how we react to them.

I have been on the road for two weeks and I have no clean clothes. The humidity and the heat in this part of the world are suffocating. I am sticky and dirty. But, believe it or not, I am happy ! I ran out of shampoo. I miss my bed and my pillow. I can't wait to get home. Yet, I am enjoying myself!

In my camera I have lots of pictures. In my journal there are many words. In my heart I carry many memories of this trip. In Flores I had a fun conversation with the fisherman who took me around the lake in his boat after he saw me watching the sunset. There was a full moon and I will never forget its reflection on the water with the Flores lit in the background. The bus driver from Belize drove like a madman so I prayed the whole way to Flores. I will never forget that ride! We all have felt proud after we have accomplished something through our hard work and initiative. Like traveling 24 hours straight to get to a beautiful beach and live two weeks that you will remember for the rest of your life. I don’t travel to escape, I travel to live. And I love living as much as I love traveling.

Every day, no matter where we are, we collect images, words and memories. Let’s enjoy them to the max! And may our attitude help us overcome the ones that are not so easy!

Yep, travel is definitely more.


20 de julio de 2007 

Estoy agotado. Salí de Chetumal, la frontera entre México y Belice, a las 6 de la mañana. Recien llegue a Flores, en el norte de Guatemala. Son las 3 de la tarde. En 4 horas tomare un bus nocturne a la ciudad de Guatemala. Al llegar a Guate serán exactamente 24 horas de viaje. Habre cruzado dos fronteras y habre estado en tres países. 

¿Qué es viajar para ti? 

Para mí viajar es más. Mas que descubrir playas desiertas, explorar ruinas en medio de la selva, admirar paisajes espectaculares o pasear por pintorescos pueblitos. Viajar es más que conocer gente amigable e interesante en el camino. Viajar es más que la emoción y la alegría de nuevas aventuras. Para mí viajar es vivir. Y, al igual que vivir, viajar tiene sus días difíciles, así como sus dias gloriosos. Viajar, y la vida, tienen sus giros inesperados, buenos y malos. La vida nos trae momentos de ternura y situaciones difíciles. Lo que realmente importa es como reaccionamos a ellos.
He viajado por dos semanas y no tengo ninguna ropa limpia. La humedad y el calor en esta parte del mundo es sofocante. Estoy pegajoso y sucio. Pero, lo creas o no, estoy feliz ! Me quedé sin champú. Echo de menos mi cama y mi almohada. No puedo esperar para volver a casa. Sin embargo, la estoy pasando super! 

En mi cámara tengo un montón de fotos. En mi diaro de viaje llevo muchas palabras. En mi corazón llevo muchos recuerdos de este viaje.  En Flores, tuve una alegre conversación con un pescador que me llevó en su lancha por el lago despues que me convencio mientras miraba el atardecer. Habia luna llena, y nunca olvidare su reflejo en el agua con las luces de Flores en la distancia. El conductor del autobús de Belice conducía como un loco, así que oré todo el camino a Flores. Nunca olvidaré ese viaje!  Todos nos hemos sentido orgullosos después de haber logrado algo a través de nuestro esfuerzo e iniciativa. Como viajar 24 horas seguidas para llegar a una hermosa playa y vivir dos semanas que recordarás por el resto de su vida. Yo no viajo para escapar, viajo para vivir. Y me encanta vivir tanto como me encanta viajar. 

Todos los días, no importa donde estemos, coleccionamos imágenes, palabras y recuerdos. Disfrutemoslos al maximo! Y que nuestra actitud nos ayude a superar los que no son tan faciles!

Sí, viajar es definitivamente más.